A Grande Erupção de uma Estrela Massiva – Impressionante Nova Visualização Astronômica

Visualização Eta Carinae

O modelo Violent Star Eta Carinae é baseado em observações de vários comprimentos de onda

Já foi uma das estrelas mais brilhantes do céu, facilmente visível para os marinheiros que navegavam pelo céu do sul em meados da década de 1840. Mas a estrela Eta Carinae rapidamente desapareceu na obscuridade após sua breve explosão. Agora, mais de um século e meio depois, NASA observatórios espaciais (sondando da luz infravermelha através dos raios X) permitiram que astrônomos e artistas montassem um modelo tridimensional da Nebulosa do Homúnculo e as nuvens de poeira e gás que a acompanham envolvendo a estrela petulante. Mais do que apenas uma visualização atraente, a história da Grande Erupção de 1843 e a história da nebulosa expelida são projetadas para enriquecer o aprendizado astronômico, um objetivo fundamental do Universo de Aprendizagem da NASA.

A visualização explora a grande erupção de uma estrela massiva

Uma nova visualização astronômica do Universe of Learning da NASA mostra as emissões de vários comprimentos de onda (da luz infravermelha através dos raios X) e estruturas tridimensionais em torno de Eta Carinae, uma das estrelas mais massivas e eruptivas da nossa galáxia. O vídeo, “Eta Carinae: The Great Eruption of a Massive Star”, foi lançado hoje. (Veja o vídeo incorporado acima.)

Eta Carinae, ou Eta Car, é famosa por uma explosão brilhante e incomum, chamada de “Grande Erupção”, observada na década de 1840. Isso a tornou brevemente uma das estrelas mais brilhantes do céu noturno, liberando quase tanta luz visível quanto uma explosão de supernova.

A estrela sobreviveu à explosão e desapareceu lentamente pelas próximas cinco décadas. A principal causa dessa mudança de brilho é uma pequena nebulosa de gás e poeira, chamada Nebulosa do Homúnculo, que foi expelida durante a explosão e bloqueou a luz da estrela.

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Observações usando a NASA telescópio espacial Hubble e Chandra X-ray Observatory revelam os detalhes em luz visível, ultravioleta e de raios X. Astrônomos e artistas do Space Telescope Science Institute (STScI) em Baltimore, Maryland, desenvolveram modelos tridimensionais para representar a forma de ampulheta do Homúnculo e as nuvens de gás brilhante que o cercam. O resultado é um passeio impressionante pelas emissões aninhadas que dão vida às imagens 2D em 3D.

“A equipe fez um trabalho tão incrível representando as camadas volumétricas que os espectadores podem compreender imediata e intuitivamente a estrutura complexa em torno da Eta Car”, disse Frank Summers, principal cientista de visualização da STScI e líder do projeto. “Podemos não apenas contar a história da Grande Erupção, mas também mostrar a nebulosa resultante em 3D.”

Além disso, o Eta Car é extremamente brilhante em comprimentos de onda infravermelhos, e sua radiação afeta a Nebulosa Carina, muito maior, onde reside. Trabalhando com as observações do Telescópio Espacial Spitzer da NASA, a equipe conseguiu colocar o Eta Car no contexto da deslumbrante visão infravermelha da região de formação de estrelas.

“A imagem infravermelha do Spitzer nos permite espiar através da poeira que obscurece nossa visão na luz visível para revelar os intrincados detalhes e a extensão da Nebulosa Carina em torno desta estrela brilhante”, comentou Robert Hurt, cientista de visualização principal do Caltech/IPAC e membro da equipe.

Estendendo os objetivos do Universo de Aprendizagem da NASA, os recursos de visualização promovem o aprendizado além da sequência de vídeo. “Podemos pegar esses modelos como o da Eta Car e usá-los em programas de impressão 3D e realidade aumentada”, observou Kim Arcand, cientista-chefe de visualização do Chandra X-ray Center em Cambridge, Massachusetts. “Isso significa que mais pessoas podem colocar as mãos nos dados – literal e virtualmente – e isso contribui para um melhor aprendizado e engajamento”.

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Eta Carinae é uma das estrelas mais massivas conhecidas. Essas estrelas excepcionais são propensas a explosões durante suas vidas. Eles vão acabar com suas vidas desmoronando em um buraco negro, provavelmente acompanhado por uma explosão de supernova. Eta Car é um dos exemplos mais próximos e melhor estudados para aprender sobre a vida energética e a morte de estrelas muito massivas.

Quer aprender mais? O vídeo de visualização e os extensos recursos relacionados, que incluirão um próximo bate-papo ao vivo online do Universe of Learning com Summers sobre a visualização, podem ser encontrados em https://universeunplugged.ipac.caltech.edu/video/astroviz-eta-car.

O Universo de Aprendizagem da NASA faz parte do programa NASA Science Activation. O programa Science Activation conecta especialistas em ciências da NASA, conteúdo e experiências reais e líderes comunitários de uma maneira que ativa mentes e promove uma compreensão mais profunda do nosso mundo e além. Usando sua conexão direta com a ciência e os especialistas por trás da ciência, o Universo de Aprendizagem da NASA fornece recursos e experiências que permitem que jovens, famílias e alunos ao longo da vida explorem questões fundamentais da ciência, experimentem como a ciência é feita e descubram o universo por si mesmos .

Os materiais do Universo de Aprendizagem da NASA são baseados no trabalho apoiado pela NASA sob o acordo de cooperação número NNX16AC65A para o Space Telescope Science Institute, trabalhando em parceria com Caltech / IPAC, Center for Astrophysics | Harvard & Smithsonian e Jet Propulsion Laboratory.

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