A Nova Corrida Espacial para a Lua é Realmente o Ir para Marte e Além

mimEm 1961, o presidente americano John F. Kennedy disse que sua nação seria a primeira a pousar na lua. Esse objetivo ambicioso seria alcançado mais tarde quando dois astronautas da NASA caminharam vacilantes pela superfície lunar em 20 de julho de 1969, para desgosto dos líderes do programa espacial da Rússia.

Mais de 60 anos depois, uma nova corrida espacial para a lua começou, embora com apostas muito mais altas e novos jogadores prontos para a jornada de 238.855 milhas. Desta vez, a corrida para a lua é muito mais do que apenas colocar uma bandeira em sua superfície empoeirada. Chegar à Lua primeiro também pode significar convocar seus recursos limitados e controlar um portal permanente para levar humanos a Marte – e além.

Seja a NASA, a China, a Rússia ou um consórcio de empresas privadas que acaba assumindo a lua, a reivindicação da superfície da lua não é realmente sobre a lua – é sobre quem tem acesso fácil ao resto do sistema solar .

Todo mundo tem uma agenda

James Rice, cientista-chefe da Escola de Exploração da Terra e do Espaço da Universidade Estadual do Arizona, lembra-se de ter crescido com o programa Apollo e ter sido mordido por um inseto espacial enquanto assistia ao pouso na lua de 1969 na TV.

“Quando eu era criança, vi isso acontecer e queria fazer parte disso”, disse Rice ao The Daily Beast. “É por isso que estou nesta profissão hoje.”

Enquanto Rice reflete sobre a atual corrida espacial, ele reconhece algumas diferenças importantes. “As coisas realmente mudaram muito em termos de tecnologia e dos jogadores que estão por aí”, disse ele. “Esta não é a lua que pensávamos durante os dias de Apollo.” Os cientistas aprenderam muito sobre a lua por meio de análises mais detalhadas de amostras lunares, bem como inúmeras missões que procuraram exatamente o que poderia estar na superfície da lua ainda escondido nas profundezas da terra.

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Embora saibamos há mais de uma década que a lua pode estar repleta de reservas de água gelada, apenas no ano passado a NASA anunciou que Encontrei o melhor guia até agora A água presa nos bolsões de gelo estava mais espalhada pela superfície da lua do que se pensava anteriormente. A descoberta alimentou a ideia de construir uma base permanente na Lua, que os astronautas poderiam usar para chegar a Marte e outros destinos celestes.

Arte conceitual para uma base de astronautas liderada pela NASA envolvendo exploração e mineração de gelo de água.

NASA

Por que isso é tão importante? A água é um recurso precioso para os viajantes espaciais – não apenas para os astronautas beberem, mas também para se transformar em combustível de foguete para uso na explosão.

Lembre-se de sua ciência da escola primária aqui: A água é feita de hidrogênio e oxigênio. O hidrogênio é conhecido como o tipo mais eficiente de propelente, enquanto o oxigênio pode ser combinado com o combustível para causar combustão. Ser capaz de esmagar todo esse gelo de água na Lua significa que você pode acessar cada um de seus elementos constituintes – uma enorme fonte de combustível de foguete. (E como um bônus adicional, você pode usar qualquer excesso de oxigênio como ar respirável para os astronautas.)

É muito melhor encontrar esses recursos na Lua do que transportá-los da Terra. A mobilização de recursos para o espaço tem um preço enorme – custa apenas cerca de US$ 10.000 para lançar uma carga de meio quilo na órbita da Terra, De acordo com a NASA. Pode ser muito menos caro usar o que a lua tem a oferecer para construir uma escala lunar para destinos cósmicos.

“Acho que a lua foi posicionada como este ponto médio, ou o primeiro passo em direção a Marte”, disse Casey Dreyer, consultor sênior de política espacial da The Planetary Society, ao The Daily Beast. “Não é um destino final.”

Em outras palavras, retornar à lua não é sobre a lua, pelo menos não inteiramente. É uma porta de entrada para ambições espaciais verdadeiramente maiores. por esta razão ArtemisO novo programa de exploração lunar da NASA sempre foi apresentado não apenas como um retorno à Apollo, mas como a base inicial para uma presença permanente na Lua.

O administrador interino da NASA Steve Gorczyk, à esquerda, e Rick Gilbrech, administrador do Centro Espacial Stennis da NASA, à direita, assistem ao estágio base para o primeiro voo de um foguete do Sistema de Lançamento Espacial da NASA passar por um segundo teste de fogo quente no B-2 Test Stand em 18 de março.

NASA/Robert Markowitz via Getty

Martha Hess, diretora de exploração humana e voos espaciais da Aerospace Corporation, uma organização sem fins lucrativos de consultoria técnica em missões espaciais, ecoou esses sentimentos. “Desta vez, a Lua é um campo de treinamento e Marte é o destino”, disse ela ao The Daily Beast.

A corrida espacial hoje não é apenas entre nações concorrentes e ideologias políticas. Também inclui empresas privadas que tentam obter lucros. “Estamos em um momento único em que nossa economia está alinhada com a tecnologia, permitindo investimentos privados e comerciais em recursos espaciais”, disse Hess. “Esse investimento tira a pressão das agências governamentais para manter a indústria.”

Empresas privadas como SpaceX e Blue Origin também estão olhando além da lua. O CEO da SpaceX, Elon Musk, tem uma visão obsessiva de ir a Marte e reabilitar o planeta para torná-lo adequado para a colonização humana. Jeff Bezos, da Blue Origin, está procurando ser um jogador dominante em viagens espaciais comerciais, transportando cidadãos (possivelmente muito ricos) para a Lua ou além.

“As empresas privadas têm seus próprios objetivos de longo prazo que existem fora do programa espacial nacional”, disse Dreyer. “Eles vão fazer o que a NASA lhes diz para fazer, eles não se importam se a NASA vai para a Lua ou para Marte.”

Água e água em todos os lugares

O que determinará a próxima corrida lunar é o fato de que nem todas as regiões da lua são iguais em valor. “Há lugares limitados para ir, e é tudo sobre a localização”, disse Rice.

Assim como a corrida do ouro na Califórnia no século 19 foi determinada pelo local onde o ouro foi encontrado, a corrida da água para a Lua será determinada pelo local onde a água é armazenada. Os Estados Unidos estão procurando construir sua base lunar no pólo sul da lua, onde acredita-se que contenha uma grande quantidade de reservas de gelo de água.

Além disso, o Pólo Sul é uma fonte para as necessidades de energia: está exposto a mais luz solar do que em qualquer outro lugar da Lua, o que pode fornecer energia para painéis solares e alimentar a base.

Li Xianhua, acadêmico da Academia de Ciências da China e do Instituto de Geologia, fala durante uma coletiva de imprensa em Pequim em 19 de outubro.

Noel Seles/AFP via Getty

e com Não há leis claras de espaço Por enquanto, sobre a propriedade das coisas no espaço, os recursos lunares podem ir para quem chamar os dibs primeiro.

Quem mais quer construir uma base no pólo sul da lua? Para começar, há a China, que anunciou recentemente planos de longo prazo para Construindo uma base na lua com a Rússia. Seu objetivo mais distante, é claro, é Enviando uma missão tripulada a Marte até 2033.

O programa de exploração lunar da China, ou Projeto Chang’e, é relativamente novo no cenário, mas já deu grandes passos. em janeiro. 2019, o país Sonda lunar Chang’e-4 Foi a primeira espaçonave da história a pousar com segurança no outro lado da lua. Em dezembro de 2020, a missão Chang’e-5 foi lançada Amostras devolvidas da superfície da lua. Essas novas rochas lunares Já está valendo a pena em novas descobertas científicas. .

A Agência Espacial Chinesa aprovou recentemente mais três missões à Lua, visando – você adivinhou – o pólo sul da Lua. O programa espacial do país espera ter astronautas pousando na Lua até 2030. Mais tarde, poderemos ver astronautas chineses e americanos descansando na Lua ao mesmo tempo.

fim da linha

No entanto, a China e a Rússia não impõem muita concorrência aos Estados Unidos, desde que a NASA não atrase seu caminho de volta à lua. “A China está trabalhando categoricamente na capacitação”, disse Dreyer. “Mas eu diria que eles estão pelo menos uma década atrás, se não mais, do que as capacidades dos Estados Unidos.”

O primeiro na agenda da NASA é o Artemis I, um voo de teste não tripulado para a Lua que visa lançar o novo Sistema de Lançamento Espacial (o maior sistema de foguetes de todos os tempos) e a cápsula Orion tripulada que eventualmente trará os astronautas de volta à Lua. Inicialmente lançado em abril, o Artemis simplesmente orbitará a Lua e retornará à Terra. Não será até o lançamento do Artemis III em 2025 (se você for otimista), finalmente veremos botas humanas chegarem à superfície da lua.

A China tem a vantagem de poder apresentar um plano e financiamento de longo prazo, o que lhe dá a capacidade de abandonar sua visão de 30-50-100 anos. Não temos esse luxo.

Martha Hess

Hess acredita, no entanto, que a China tem uma vantagem sobre os Estados Unidos que pode explorar para progredir rapidamente.

“A China tem a vantagem de poder apresentar um plano e financiamento de longo prazo, o que lhe dá a capacidade de desfazer sua visão de 30-50-100 anos”, disse Hess. “Não temos esse luxo; nossos planos são bons para um mandato presidencial, nossos orçamentos são alocados anualmente até que nossos programas comecem e parem e você morra de fome.” A exploração a longo prazo do sistema solar não é algo que se cristalizou nos orçamentos dos EUA nas próximas décadas.

estimativas da NASA O programa Artemis custará US$ 86 bilhões até 2025. A atual administração dos EUA forneceu Pedido de orçamento financeiro de US$ 24,8 bilhões para 2022 NASA para cobrir o retorno à lua.

Durante a primeira corrida espacial, a agência gastou US$ 28 bilhões no pouso dos primeiros humanos na Lua, o que equivale a US$ 280 bilhões quando ajustado pela inflação. De acordo com a Sociedade Planetária.

À medida que o programa espacial começa a moldar cada um dos envolvidos na corrida espacial, os formuladores de políticas percebem que precisam atualizar as leis disponíveis para controlar melhor a nova era da exploração espacial que está prestes a decolar.

Independentemente de quem plantar sapatos espaciais na Lua em seguida, há um benefício geral para a exploração humana como um todo.

“Há mais do que isso porque há uma inspiração tão grande que você não pode colocar um preço nisso”, disse Rice. “Faz algo por você quando você entra lá e olha para a lua e agora há pessoas lá fora fazendo algo, isso ressoa”.

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