A ponte desabou e o ônibus da cidade caiu no vale de Pittsburgh

Pittsburgh (AP) – Uma ponte de 50 anos desabou na manhã de sexta-feira em Pittsburgh, com equipes de resgate tendo que romper um desfiladeiro e construir uma corrente humana que transportava alguns passageiros em um ônibus municipal. Nenhuma vítima foi relatada.

O acidente aconteceu poucas horas antes do presidente Joe Biden chegar à cidade Cerca de US$ 1,6 bilhão foi alocado para a manutenção da Ponte da Pensilvânia para melhorar sua lei de infraestrutura de US$ 1 trilhão.

Pelo menos quatro pessoas precisaram de tratamento hospitalar. Havia mais cinco veículos na ponte então. A causa foi investigada e a equipe procurou as vítimas sob os escombros.

Uma grande rachadura foi mostrada no final da ponte, onde o ônibus separado caiu em um vale de 150 pés (46 m), como se tivesse sido atingido por um terremoto. Um carro capotou na frente de um ônibus operado por uma empresa de transporte da área de Pittsburgh.

Autoridades da cidade disseram que a ponte da Avenida Forbes sobre Fern Hollow Creek em Frick Park desabou às 18h39. Testemunhas oculares disseram que o cheiro de gás natural veio do barulho vindo dos escombros.

Ken Toyno, que mora a quatro casas de distância, disse: “O primeiro som foi muito alto, e acho que houve uma espécie de barulho, a estrutura, o deck bateu no chão”. . “

As conexões de gás quebradas através da ponte criaram um vazamento e o fornecimento de gás foi cortado em meia hora, disseram autoridades da cidade.

Enquanto Biden patrulhava a área, um oficial se aproximou de um homem que estava correndo em sua direção, socorristas ajudando a evacuar as pessoas dos carros. Ele chamou de milagre.

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“É realmente incrível”, disse Biden.

Ao meio-dia, três adultos foram atendidos e todos estavam em boas condições, de acordo com a organização do Hospital UPMC. Uma quarta pessoa foi atendida e liberada.

Um porta-voz da agência disse que o National Transportation Safety Board enviou uma equipe de 10 membros para investigar.

O porta-voz do prefeito de Pittsburgh, Ed Cainy, Sam Wasserman, disse que uma equipe de busca e resgate se juntou à área. Drones foram chamados para ajudar.

A maioria das 10 pessoas avaliadas por lesões foram socorristas devido à fadiga ou clima frio e com neve, disse Kenny.

Adam Brandolp, porta-voz da agência, disse que havia dois passageiros além do motorista no ônibus separado operado pela Autoridade Portuária do condado de Allegheny.

O motorista do ônibus, Daryl Luciani, disse à WPXI-TV que, assim que chegasse à ponte, acreditava que ela iria desmoronar.

“Eu podia sentir isso”, disse Luciani à emissora. “O ônibus estava pulando e tremendo. Pareceu muito tempo, mas em menos de um minuto o ônibus finalmente parou, e eu estava agradecido por ninguém no ônibus ter se machucado.”

Os passageiros pareciam estar bem, então ele puxou o freio a ar e esperou a ajuda chegar. Os socorristas chegaram até eles depois de pousar com lanternas nas primeiras horas da manhã e usaram uma corda para ajudar a prender ele e outros moradores, disse Luciani.

Cerca de duas horas após o acidente, disse Brandolph, um dos passageiros estava em outro ônibus, começou a se queixar de ferimentos e foi levado ao hospital. Segundo Brandolph, o motorista e outros passageiros não se feriram.

O ônibus iniciou sua rota na cidade de Pittsburgh e seguiu para a comunidade suburbana de Pradak.

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“Olhando para a hora do dia, se este ônibus tivesse viajado em direção à cidade de chegada, haveria mais pessoas no ônibus e seria uma situação muito pior”, disse Brandolph.

Havia sete ou oito câmeras no ônibus, e qualquer filmagem que eles capturassem do acidente faria parte da investigação, disse Brandolph.

Vizinhos disseram que um funcionário da empresa de gás foi de porta em porta e os evacuou imediatamente antes que o gás fosse desligado com sucesso.

“Além desse barulho incessante, começamos a sentir o cheiro do gás, é realmente assustador, com aquele cheiro que nós dois dissemos, vamos nos vestir e sair daqui”, disse Lynn Kirinsky, cuja casa fica perto da ponte. .

“Parecia um evento climático acima de tudo”, disse Douglas Quillim, que estava pisando na neve quando ouviu o barulho. “Eu tive que comparar isso – é esse som estranho e abafado.”

A ponte é uma importante artéria que leva à Squirrel Mountain e ao bairro de Auckland e é uma rota popular para a cidade de Pittsburgh. As autoridades disseram aos motoristas que evitem a área. Muitos vizinhos disseram que o atraso escolar de duas horas devido a fatores climáticos poderia ter evitado a pior tragédia humana.

No local do acidente, o vice-governador da Pensilvânia, John Fetterman, chamou de “uma cena terrível e surreal”.

“Acredito que seja um chamado de conscientização à nação de que precisamos fazer esses investimentos em infraestrutura”, disse Fitterman.

Segundo uma estimativa de 2005, a ponte de aço, construída em 1970, transporta cerca de 14.500 veículos por dia.

Wasman disse que o último estudo ocorreu em setembro, mas o relatório não estava disponível imediatamente.

No entanto, uma inspeção da ponte de propriedade da cidade em setembro de 2019 revelou que o convés e a superestrutura estavam em más condições, de acordo com o National Bridge Freight do Departamento de Transportes dos EUA.

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Uma planilha no site do Departamento de Transporte do Estado lista a condição geral da ponte como ruim, o que significa que, de acordo com o Departamento de Transporte da Pensilvânia, “a degradação dos componentes estruturais primários avançou”.

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Scholfor relatou de Harrisburg, Pensilvânia. O relatório foi escrito em coautoria por Tom Grisher, um redator da Associated Press em Detroit, e Michael Rubincom no nordeste da Pensilvânia.

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