Atletas russos e bielorrussos banidos dos Jogos Paralímpicos de Inverno porque Comitê Internacional da Bielorrússia invalida decisão

O Comitê Paralímpico Internacional disse quinta-feira em Pequim que, em uma reviravolta impressionante, atletas russos e bielorrussos foram banidos dos Jogos Paralímpicos de Inverno pelo papel de seu país na guerra na Ucrânia.

A mudança ocorre menos de 24 horas depois que o IPC anunciou na quarta-feira que permitirá que atletas russos e bielorrussos compitam quando os jogos começarem na sexta-feira, mas apenas como atletas neutros com cores, bandeiras e outros símbolos nacionais removidos.

O IPC recebeu críticas imediatas por sua decisão inicial. Foi considerado uma traição que enviou a mensagem errada à liderança russa. O Comitê Internacional da Bielorrússia também disse que está claro que muitos atletas se recusarão a competir contra russos ou bielorrussos, causando caos nos Jogos Paralímpicos e prejudicando sua reputação.

Anunciando as ações iniciais na quarta-feira em uma coletiva de imprensa em Pequim, o presidente do IPC, Andrew Parsons, expressou abertamente simpatia pelo povo ucraniano, mas disse que suas ações foram restringidas pelas regras de sua organização e pelo medo de ações legais.

Parsons disse quase o contrário ao anunciar sua reversão, observando que seus eleitores haviam recuado.

“Nas últimas 12 horas, um número significativo de membros entrou em contato conosco”, disse Parsons em comunicado. “Eles nos dizem que, se não reconsiderarmos nossa decisão, agora é provável que tenha sérias consequências”.

“O que está claro é que a situação em rápida escalada nos colocou em uma posição única e impossível muito perto do início dos Jogos”, acrescentou Parsons.

O IPC agora se junta a esportes como futebol, atletismo, basquete, hóquei e outros que impuseram uma proibição geral a russos e bielorrussos.

Na segunda-feira, o Comitê Olímpico Internacional pressionou os órgãos esportivos a excluir atletas russos e bielorrussos de eventos internacionais, mas deixou a decisão final para órgãos governamentais individuais.

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O COI tem sido lento em reprimir a Rússia, permitindo que seus atletas compitam nos últimos quatro Jogos Olímpicos após o escândalo de doping patrocinado pelo Estado e o encobrimento dos Jogos Olímpicos de Inverno de 2014.

A Rússia deveria ter 71 atletas competindo em Pequim. Não ficou imediatamente claro quantos atletas bielorrussos participaram. A Ucrânia disse que teria 20.

Os Jogos Paralímpicos de Inverno começam na sexta-feira e terminam no dia 13 de março.

Parsons também se dirigiu a atletas russos e bielorrussos.

“Para os atletas com deficiência dos países afetados, lamentamos profundamente que tenham sido afetados pelas decisões tomadas por seus governos na semana passada para violar a Trégua Olímpica”, disse ele. “Vocês são as vítimas das ações de seus governos.”

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