Cerimônia de Abertura Olímpica: Acompanhe ao Vivo

Lauren McCarthy

dívida…Duck Mills / The New York Times

Pita Taufatofua, uma atleta tonganesa, mais conhecida por seu papel como porta-bandeira sem camisa e pintada a óleo, não competirá nos Jogos Olímpicos de Inverno de 2022 – para grande decepção dos fiéis espectadores da cerimônia de abertura que confiaram em sua brilhante chegada.

Três vezes atleta olímpico, que competiu em taekwondo e esqui cross-country, concentra-se na resposta a desastres. Um poderoso tsunami Atingiu sua nação insular nativa depois que um vulcão próximo entrou em erupção com grande força. Em janeiro, ele ainda não havia se classificado para competir e não havia tentado se classificar após o desastre.

“Mesmo com os critérios de elegibilidade, eu não poderia ter ido a Pequim”, disse ele, porque em Tonga, “muitas pessoas que estão famintas por mim não estão prestando atenção lá”.

“Definitivamente sinto falta”, disse Taufatofua, mas “as Olimpíadas são mais do que apenas um esporte, então sinto que estamos envolvidos no esforço olímpico agora de qualquer maneira”.

Partes da nação insular de Tonga, no Pacífico, com uma população de cerca de 100.000 habitantes, ficavam a cerca de 40 quilômetros do local da erupção. O país ficou coberto de cinzas e muitos moradores perderam a comunicação e a energia. Taufatofua ouviu de seu pai alguns dias atrás para se certificar de que ele estava seguro.

Taufatofua foi lançado imediatamente GoFundMe Página para o trabalho de socorro. Enquanto estava em um campo de treinamento na Austrália, ele escreveu na página: “Precisamos de sua ajuda nos próximos dias e semanas”. “A prioridade inicial para o financiamento é causar danos aos mais necessitados, como infraestrutura e escolas e hospitais”. A página arrecadou quase US$ 800.000, ou cerca de US$ 571.000.

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Taufatofua, 38 anos, fez história como um atleta raro para competir em esportes de verão e inverno. Taufatofua competiu pela primeira vez como o primeiro tonganês a se classificar para os Jogos de Verão de Taekwondo em 2016 no Rio de Janeiro.

Mas ele ganhou as manchetes depois de marchar sem camisa e com trajes tradicionais tonganeses na cerimônia de abertura, onde repetiu isso nas temperaturas congelantes nos Jogos de Inverno de 2018 em Pyongyang, na Coreia do Sul, e no clima quente em Tóquio no ano passado.

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