Kai Havertz e Christian Pulisic dão ao Chelsea uma vantagem saudável sobre o Lille | Liga dos Campeões

Olhando para os aspectos positivos da grande escolha de Thomas Tuchel, Romelu Lukaku pelo menos tem uma melhor compreensão de como Chelsea Aspire a jogar agora.

Foi um desempenho resiliente e inteligente dos campeões europeus, que se saíram bem com o enigma de £ 97,5 milhões assistindo do banco por 90 minutos e, com base nessa evidência, Lukaku pode ser perdoado por questionar se seu novo papel cada vez menor está aqui para ficar. .

Afinal, não há uma boa razão para o retorno de Tuchel da Bélgica quando o Chelsea enfrentar o Liverpool na final da Copa Carabao no domingo. Pode ser ainda mais humilhante para Lukaku depois de uma vitória tão confortável contra ele um pouco.

O Chelsea foi muito mais eficiente com Kai Havertz fornecendo movimento, mobilidade e cortando na frente e teve um controle firme na partida das oitavas de final depois que Christian Pulisic deu a eles uma vantagem de 2 a 0 para levar a França no próximo mês, quando Lukaku já pode estar planejando um retorno à Inter de Milão.

A sensação crescente é de que uma pausa limpa combina com todas as partes. Um ‘olhar de cansaço’ foi como Tuchel deixou claro sua decisão de se separar da contratação recorde do Chelsea, mas ninguém estava comprando isso. Como sempre, a evidência estava bem ali no campo.

Lukaku tinha apenas sete touchdowns contra o Crystal Palace em seu jogo anterior, o menor número de gols que qualquer jogador marcou na Premier League em mais de 90 minutos desde que a Opta começou a rastrear a pista em 2003. Os números do anonimato facilitaram para Tuchel, o que parecia ser algo escolhendo um três da frente que lhe deu velocidade lateral, decepção e imprevisibilidade no terço final.

Foi uma decisão controversa, e Tuchel teve que pagar. O Chelsea tropeçou recentemente, e o desafio do título caiu durante o período sombrio do inverno, causando pesadas perdas para o Chelsea. O próximo drama nunca pareceu tão distante e, embora tenha havido um momento doce antes do pontapé inicial – o trio lesionado de Ben Chilwell, Callum Hudson-Odoi e Rhys James enquanto eles visualizavam o troféu final do clube do outro lado do campo – os aplausos da multidão foram acompanhado pela constatação de que esta temporada não será definida por clubes de glória da Copa do Mundo.

Kai Havertz de cabeça para o goleiro do Lille, Leo Jardim
Kai Havertz chuta de cabeça para o goleiro do Lille, Leo Jardim. Foto: Glenn Kirk/AFP/Getty Images

Isso era mais importante do que Abu Dhabi e parecia que o Chelsea sabia disso desde o início. Pulisic levou a partida para o Lille com alguns chutes rápidos e deveria ter alcançado o gol de abertura em quatro minutos, e Havertz de alguma forma converteu o cruzamento de Cesar Azpilicueta de perto.

Lukaku poderia marcar? provável. O ponto, no entanto, é que o Chelsea é muito mais flexível com Havertz operando como um falso nove. Sua excelente movimentação irritou Sven Putman e José Fonte, zagueiro do Lille, e ele rapidamente recuou, virando para dentro antes de fazer uma excelente defesa de Leo Jardim sete minutos depois.

Décimo primeiro na Liga Francesa, o Lille rapidamente quebrou. Hakim Ziyech cobrou escanteio da esquerda e Havertz fez parecer fácil no meio, quando ele intensificou incontrolavelmente para enviar um rebote de cabeça atrás de Jardim.

Tuchel o absolveu. Por um tempo, com N’Golo Kanté e Mateo Kovacic dominando o meio-campo, o trânsito foi de mão única. Marcos Alonso se aproximou com um tiro direto. Pulisic continuou correndo. Havertz rugiu ameaçadoramente ao redor dele.

Mas com cautela, entrei na noite da competição. Tuchel ficou irritado e rugiu quando Zich perdeu uma oportunidade de chutar. O Chelsea estava cometendo muitos erros e o Lille estava ficando mais confiante. Jonathan Bamba e Jonathan David pareciam perigosos, e o Chelsea, que sobreviveu a algumas escaramuças em sua área, ficou aliviado ao escapar quando Antonio Rudiger cortou um cruzamento de Renato Sanchez na frente de Edward Mendy.

Lil tinha esperança após o intervalo. Azpilicueta estava trabalhando duro para conter Bamba e o Chelsea começou a ficar para trás. Vários contra-ataques foram desaparecendo e os medos de Tuchel aumentaram quando Kovacic deu lugar a Ruben Loftus-Cheek antes de entrar mancando no túnel.

Chelsea estava hesitante. Alonso recebeu uma bola defendida por Zeki Celik e um chute de Havertz, mas a partida ficou pequena e Tuchel teve que fazer outro ajuste quando Ziyech caiu devido a um problema no tornozelo pouco antes da hora.

Apesar disso, isso permitiu que Tuchel recuperasse o controle. Ele optou por usar Saúl Ñíguez em vez de outro atacante e mais corpos no meio, significando que havia uma chance de liberar Kanté, que aceitou seu novo papel com prazer, prejudicando o otimismo do Lille com a rodada que antecedeu o segundo gol do Chelsea.

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O aumento veio do nada. De repente, após o ataque sem gols do Lille desmoronar, Kante estava rasgando o meio e levando o Chelsea para o campo. Ninguém conseguiu igualar isso e houve qualidade no final da corrida, e o passe ponderado do meio-campista mandou Pulisic para o gol para marcar com um chute soberbo.

Foi um gol merecido para Pulisic e o Chelsea conseguiu relaxar. Andreas Christensen, Thiago Silva e Rudiger estavam determinados a proteger a baliza, e a entrada de Hatem Ben Arfa não foi suficiente para a noite, embora pelo menos o antigo extremo do Newcastle tenha entrado em campo. Com Timo Werner despachado na frente dele, o mesmo não pode ser dito de Lukaku.

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