NASA confirma que existem mais de 5.000 mundos fora do nosso sistema solar

A mais recente adição de 65 exoplanetas ao arquivo de exoplanetas da NASA contribuiu para o avanço científico na segunda-feira. Este arquivo é o lar de descobertas de exoplanetas de artigos científicos revisados ​​​​por pares que foram confirmados usando vários métodos de descoberta planetária.

Não é apenas um número”, disse Jesse Christiansen, principal cientista de arquivamento e pesquisa do Instituto de Ciência de Exoplanetas da NASA no Instituto de Tecnologia da Califórnia em Pasadena, em comunicado. “Cada um deles é um mundo novo, um planeta totalmente novo. Estou animado para cada um porque não sabemos nada sobre eles.”

Atualmente, estamos vivendo em uma era de ouro da descoberta de exoplanetas. Embora a existência de planetas fora do nosso sistema solar tenha sido sugerida anteriormente e certamente retratada na ficção científica, esses mundos só foram descobertos na década de 1990.

A diversidade de exoplanetas representa grupos de planetas diferentes de qualquer coisa encontrada em nosso sistema solar. Eles incluem mundos rochosos maiores que a Terra chamados super-Terras, minúsculos Netunos que são maiores que a Terra, mas menores que Netuno, e Júpiteres escaldantes que superam o maior planeta do nosso sistema solar e orbitam perto de suas estrelas hospedeiras.

Os cientistas também encontraram planetas orbitando mais de uma estrela e até mesmo alguns em torno dos restos de estrelas mortas chamadas anãs brancas.

Até o momento, dos exoplanetas confirmados, 30% são gigantes gasosos, 31% são super-Terras e 35% são semelhantes a Netuno. Apenas 4% dos planetas são terrestres ou rochosos como a Terra ou Marte.

O clima neste planeta exterior inclui nuvens metálicas e chuva feita de pedras preciosas
Descobertas anteriores de exoplanetas foram feitas graças a telescópios e satélites de busca de planetas, como Telescópio Espacial SpitzerO telescópio espacial kepler e a Trânsito de um satélite para pesquisar os planetas exteriores.

Quando Christiansen era um estudante de pós-graduação no início dos anos 2000, havia apenas cerca de 100 exoplanetas conhecidos.

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“É em parte por isso que eu queria entrar neste campo – porque era tão novo e emocionante que as pessoas estavam encontrando planetas em torno de outras estrelas”, disse Christiansen em uma sessão de perguntas e respostas compartilhada pelo Caltech. “Agora, os exoplanetas são quase normais. Meu colega David Ciardi (cientista-chefe dos Arquivos de Exoplanetas da NASA) apontou alguns dias atrás que metade das pessoas vivas nunca viveu em um mundo onde não sabíamos sobre exoplanetas.

Christiansen disse que o Kepler ajudou os cientistas a descobrir cerca de dois terços dos 5.000 planetas confirmados.

No novo lote de 65 planetas, muitos são planetas profundos como a Terra e Netuno, juntamente com alguns planetas quentes do tamanho de Júpiter. Existem também dois planetas do tamanho da Terra, disse Christiansen, mas eles têm cerca de 620 graus Fahrenheit (327 graus Celsius), então eles são mais como “rochas quentes” do que planetas habitáveis.

Ela também observou que um é um sistema com cinco planetas orbitando uma pequena e fria estrela anã vermelha – não muito diferente do sistema TRAPPIST-1, onde uma estrela semelhante hospeda sete planetas rochosos.

Observatórios espaciais juntam-se à caça

Novos telescópios só aumentarão a probabilidade de descobrir exoplanetas. O Telescópio Espacial James Webb, lançado em dezembro, poderá Um olhar através das atmosferas de exoplanetas.
O Telescópio Webb está prestes a dar uma olhada sem precedentes nesses exoplanetas intrigantes

O Telescópio Webb está se preparando para estudar o sistema TRAPPIST em detalhes.

O telescópio espacial romano, Nancy Grace, será lançado em 2027 e ajudará a procurar exoplanetas usando uma variedade de tecnologias. A missão ARIEL da Agência Espacial Europeia, que será lançada em 2029, estudará as atmosferas dos exoplanetas.

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Embora os cientistas tenham confirmado a existência de mais de 5.000 exoplanetas, provavelmente existem centenas de bilhões deles em toda a Via Láctea.

“Dos 5.000 exoplanetas conhecidos, 4.900 estão a alguns milhares de anos-luz de nós”, disse Christiansen. E pense no fato de que estamos a 30.000 anos-luz de distância do centro galáctico; Se você extrapolar da pequena bolha ao nosso redor, isso significa que há muito mais planetas em nossa galáxia que ainda não encontramos, até 100 a 200 bilhões. É incrível.”

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