O espelho do Telescópio Espacial James Webb da NASA supera as expectativas à medida que o alinhamento continua

O Telescópio Espacial James Webb da NASA completou mais um passo importante no alinhamento do espelho e lançou a imagem infravermelha mais alta já capturada do espaço.

Há menos de dois meses, o Telescópio Espacial James Webb fez suas primeiras imagens no espaço. As imagens foram tiradas da estrela HD84406 na constelação da Ursa Maior e exibiram 18 segmentos espelhados de Webb, que ainda não foram alinhados para criar uma única imagem clara. Os cientistas que trabalham no Webb passaram os últimos dois meses fazendo pequenos ajustes no alinhamento dos espelhos para produzir uma imagem única e unificada do NIRCam ou instrumento de imagem primária do telescópio.

Em 11 de março, a NASA anunciou a conclusão da fase de “micro-estadiamento” do alinhamento – o segundo de sete estágios cada vez mais microscópicos. Essa etapa crítica está muito próxima das etapas finais do alinhamento, mas pequenos ajustes ainda precisam ser feitos. Os controladores da Terra trabalham há meses para alinhar seções de alguns nanômetros – bilionésimos de metro – umas das outras. Pode ser no final do verão de 2022 antes que todo o hardware do Webb esteja totalmente calibrado e pronto para uso.

Enquanto o objetivo desta imagem era focar na estrela brilhante no centro para avaliar o alinhamento, as ópticas Webb e NIRCam são tão sensíveis que galáxias e estrelas aparecem no fundo. Neste estágio do alinhamento do espelho do Webb, conhecido como “microfases”, cada um dos segmentos do espelho primário foi modificado para produzir uma imagem única e uniforme da mesma estrela usando apenas a ferramenta NIRCam. Esta imagem da estrela, chamada 2MASS J17554042 + 6551277, usa um filtro vermelho para melhorar o contraste visual.
Créditos: NASA/STScI

No entanto, após a conclusão da encenação cuidadosa, uma nova imagem do espaço profundo foi capturada e publicada. Embora o alinhamento de Webb exija ajustes adicionais em um futuro próximo, a NASA afirma que esta imagem da estrela 2MASS J17554042 + 6551277, com clipes do espelho Webb em alinhamento quase perfeito, é a imagem mais alta já obtida no espaço.

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A NASA divulgou um comunicado explicando como o JWST está se saindo melhor do que o esperado. “Todos os parâmetros ópticos verificados e testados funcionaram dentro ou acima das expectativas. A equipe também não encontrou problemas críticos, nenhuma poluição ou obstruções mensuráveis ​​no caminho óptico do Webb. O observatório é capaz de coletar com sucesso a luz de objetos distantes e entregá-la aos seus instrumentos sem questão.”

Thomas Zurbuchen, Administrador Associado da Diretoria de Missões Científicas da NASA, declarou: “Há mais de 20 anos, a equipe Webb decidiu construir o telescópio mais poderoso que alguém já colocou no espaço e criou um design óptico arrojado para atender aos objetivos científicos. posso dizer que o design alcançará o Sucesso”.

Levará meses até que Webb possa fornecer imagens calibradas e acionáveis ​​do universo, mas cientistas e fãs do projeto já estão otimistas e animados para ver o que Webb descobre.

De acordo com a NASA, as próximas seis semanas serão gastas no comissionamento, calibração e teste de instrumentos científicos complexos, incluindo o espectrômetro de infravermelho próximo, o instrumento de infravermelho médio, a imagem no infravermelho próximo e espectrômetros sem fenda. Neste ponto do processo, o algoritmo avaliará o desempenho de cada instrumento e, em seguida, calculará as correções finais necessárias para obter um telescópio bem coordenado em todos os instrumentos científicos.

A NASA afirma que a equipe de Webb está a caminho de concluir todos os aspectos do alinhamento dos elementos do telescópio óptico no início de maio, se não antes, antes de passar para quase dois meses de preparativos de instrumentos científicos. Se tudo correr conforme o planejado, as primeiras imagens da web em resolução total e dados científicos serão lançados no início deste verão.

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“O Webb é o principal observatório de ciência espacial do mundo e, uma vez totalmente operacional, ajudará a resolver os mistérios do nosso sistema solar, olhar mais longe em mundos distantes em torno de outras estrelas e explorar as misteriosas estruturas e origens do nosso universo e nosso lugar nele. Webb é um programa internacional liderado pela NASA e seus parceiros na Agência Espacial Européia (ESA) e na Agência Espacial Canadense.” (NASA)

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