Pedregulhos saltitantes apontam para terremoto em Marte

Se uma pedra cair em Marte e não houver ninguém para vê-la, ela deixará um rastro? Sim, esta é uma bela estrutura em forma de espinha de peixe, revela uma nova pesquisa. Os cientistas descobriram agora milhares de rastros no planeta vermelho formados por rochas. Pilhas sutis de poeira e areia marcianas em forma de chevron emolduravam as trilhas, mostrou a equipe, e a maioria desaparecerá em alguns anos.

Quedas de rochas são encontradas em outros lugares do sistema solar, incluindo a Lua Mesmo um cometa. Mas uma grande questão em aberto é o momento desses processos em outros mundos – eles estão em andamento ou ocorreram principalmente no passado?

O estudo dessas características medievais em Marte, foi publicado Nas Cartas de Pesquisa Geofísica do mês passado, Ele diz que essas trilhas de pedras podem ser usadas para marcar a atividade recente de terremotos no Planeta Vermelho. Essa nova prova de que Marte é um mundo dinâmico contraria a noção de que toda a incrível geografia do planeta aconteceu há muito tempo, disse Ingrid Dabur, cientista planetária da Brown University que não esteve envolvida no estudo. “Durante muito tempo, pensamos que Marte era um planeta frio e morto.”

Para alcançar essa descoberta, Vijayan e seus colegas do Laboratório de Pesquisas Físicas em Ahmedabad, na Índia, estudaram milhares de imagens do equador de Marte. Essas imagens foram capturadas pela câmera High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) da NASA no Mars Reconnaissance Orbiter da NASA e revelaram 10 polegadas de pequenos detalhes.

“Podemos classificar rochas individuais”, disse o Dr. Vijayan.

A equipe procurou manualmente por características em forma de cadeia – a assinatura inclinada de uma rocha – nas paredes inclinadas das crateras de impacto. Dr. Vijayan e seus colaboradores descobriram mais de 4.500 desses pedregulhos, o mais longo dos quais tinha mais de 1,5 quilômetro e meio de comprimento.

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Dr. Vijayan disse que às vezes os rastros mudam de direção e ocasionalmente novos rastros de repente se ramificam. Essas mudanças nos rastros são evidências de que uma pedra se despedaçou no meio do outono e seus descendentes continuam a mergulhar.

Aproximadamente um terço das faixas que os pesquisadores estudaram não estavam nos primeiros filmes, o que significa que devem estar em produção em 2006. As marcas de salto de todas essas pistas jovens são estruturadas por uma pilha em forma de chevron. Recolito marciano. A substância, apelidada de “Boulder Fall Ejecta” pelo Dr. Vijayan e seus colegas, é expelida cada vez que atinge uma superfície rochosa, sugerem os pesquisadores.

E o objeto sobre o qual a pedra cai é instável: ao traçar os mesmos rastros em imagens obtidas em diferentes momentos, a equipe descobriu que a erupção da queda da pedra só foi visível por quatro a oito anos. Os analistas sugerem que O vento está soprando constantemente Redistribui poeira e areia na superfície de Marte e destrói as emissões.

A queda do pedregulho indica que um pedregulho foi removido recentemente, pois a descarga desaparece muito rapidamente, recomenda a equipe. Uma causa comum de queda de rochas na Terra e em outros lugares é a atividade sísmica.

Dr. Vijayan e seus colaboradores descobriram que cerca de 30% dos pedregulhos em seu modelo estavam concentrados na região da força Cerberus em Marte. Os pesquisadores dizem que isso é muito maior do que o esperado porque a área cobre apenas 1% da área de estudo. “Há muitas quedas de pedras nas valas ao redor”, disse Vijayan. “Alguns deles têm várias cachoeiras em um só lugar.”

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Faz sentido, no entanto, que Alfred McEwen, geólogo planetário da Universidade do Arizona e pesquisador-chefe da HiRISE, não esteja envolvido na pesquisa. Geografia perto de Cerberus foce, viz Área vulcânica de Társis, Projetando a região para a atividade sísmica. “Essas massas maciças de rocha densa montadas na superfície criam pressões na crosta ao redor de Marte”, disse o Dr. McVenn.

Desde 2019, centenas de marsupiais foram descobertos Insight Lander da NASA, E os dois grandes Ocorreu no ano passado Na área de Cerberus Fossae.

No futuro, o Dr. Vijayan e seus colaboradores planejam expandir suas análises para as regiões polares de Marte. Embora o dispositivo tenha ultrapassado sua vida útil de projeto, a câmera HiRISE funciona com confiança, disse o Dr. McQueen. “HiRISE ainda é forte.”

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